biografie

John Vermeulen

John (Joannes) Vermeulen (Antwerpen 13 mei 1941 - 23 augustus 2009), pseudoniemen Tessy Bénigne, John Linden.

Hij schreef zijn eerste boek toen hij zestien jaar was: een sciencefiction roman voor de jeugd die Uitgeverij Standaard uitbracht onder de titel 'De Vervloekte Planeet'.
Na zijn technische studies (elektronica) werkte hij enkele jaren op een scheepswerf en op zeeschepen; een job waarvoor hij ook naar het Midden-Oosten reisde.   Vervolgens vond hij een meer glamoureus baantje als pr-man bij Coca-Cola.

Als fervent zeiler begon John Vermeulen algauw stukjes te schrijven over watersport. Zo kwam hij terecht in de watersportjournalistiek. Op een gegeven moment ruilde hij zijn vaste baan definitief voor die van voltijdse broodschrijver. Uiteindelijk werd hij respectievelijk hoofd- en eindredacteur van twee Belgische watersportmagazines en medewerker van de Nederlandse Waterkampioen.

Tussen de bedrijven door was hij romans blijven schrijven. Aanvankelijk ging het uitsluitend om sciencefiction, een van de passies van de auteur naast zeilen, diepzeeduiken, zweefvliegen en paardrijden. Maar nu de centen belangrijk werden, schakelde hij naadloos over op meer lucratieve genres. Bij uitgeverij Bruna in Nederland zagen ze wel wat in zijn razendsnelle en ietwat zwoele schrijfstijl. In enkele jaren tijd publiceerden zij van hem een half dozijn boeken rond hetzelfde hoofdpersonage. Dat was Ansen Wagner, een soort feministische James Bond.

Bij dezelfde uitgever publiceerde John Vermeulen onder het pseudoniem Tessy Bénigne ook een paar succesvolle erotische romans. Zijn toenmalige vriendin speelde naar buiten toe de rol van de schrijfster. Als een soort Vlaams antwoord op Xaviéra Hollander, deed zij zich voor als een ex-hoertje dat haar memoires geschreven had. De hele Nederlandse en de Vlaamse pers trapte er met open ogen in. Zelfs de betreurde Johan Anthierens liet zich vangen en schreef een lovend stuk van een halve pagina in de Nederlandse Volkskrant.

Toen zijn vriend en uitgever Bruna verliet om Uitgeverij Het Spectrum te gaan leiden, verhuisde John Vermeulen mee. Ansen Wagner werd in de diepvriezer gestopt en er verschenen enkele meer 'ernstige' thrillers. Hiervan werd 'Solo Race' in 1988 bekroond met de Prijs van de Grote Jury. Van de daaropvolgende eco thriller 'Hellepoel' waren de filmrechten al verkocht nog voor het boek verschenen was.

En daarna waagde deze veelzijdige auteur zich aan alweer een ander genre : de historische roman.  In 1992 kwam 'De Ekster op de Galg' uit, een roman over het leven en werk van Pieter Bruegel de oude. Vergevorderde filmplannen bij de Nederlandse televisie sprongen helaas af na een machtswissel bij de desbetreffende omroep. Het boek werd wel in diverse talen gepubliceerd.  Er zouden nog diverse historische romans volgen, die in diverse talen vertaald werden.

Inmiddels bleef Vermeulen cursiefjes over watersport, verhalen voor de jeugd en ook korte verhalen schrijven en publiceren.  Hij won daarmee in 2000 de Internationale Ambrozijn Prijs voor Korte Verhalen, evenals de John Flanders Prijs voor jeugdverhalen. Enkele van zijn korte verhalen werden opgenomen in de Amerikaanse bloemlezingen 'World's Finest Crime and Mystery Stories'.
Verder waagde hij zich nog aan het schrijven van enkele toneelstukken, die erg succesvol bleken in het amateurcircuit.

John Vermeulens laatste thriller KOLONELS EN DIAMANTEN verscheen postuum in 2011, gelijktijdig met HOMO SOLUS, een roman waarin hij veel autobiografische elementen verwerkte.

John Vermeulen publiceerde meer dan veertig boeken.  Als eerbetoon aan deze veelzijdige persoonlijkheid die een van Vlaanderens beste auteurs in het spannende genre was, organiseerde SERIAL THRILLER in 2012 de John Vermeulen prijs voor het korte spannende verhaal.